Les églises taillées dans la roche de la région du Tigray, au Nord de l’Ethiopie, sont restées un des joyaux cachés du pays jusqu’au milieu des années 1960.

Fresque de l'église Abuna Yemata à Hawzien dans le Tigré, Ethiopie

Fresque de l’église Abuna Yemata

Il existe plus de 200 églises, certaines faciles d’accès, d’autres au contraire cachées dans la montagne et accessibles après une ascension périlleuse.

Les vues offertes sur la région environnante depuis le seuil de n’importe laquelle des églises sont à couper le souffle et rendent toute visite unique.

Parmi toutes les églises existantes, vous pourrez découvrir plus ou moins facilement les lieux répertoriés ci-dessous.

Abreha we Atsebeha

Cette église du Xème siècle est, architecturalement parlant, l’église la plus aboutie de la région.

L’intérieur est saisissant de par sa taille et son plan en croix. Son toit taillé dans la roche est supporté par 13 piliers et arches finement décorés.

Abune Abraham

Fresque de l'église Abuna Yemata à Hawzien dans le Tigré, Ethiopie

Fresque murale représentant saints et apôtres

Après une marche de 40 minutes, vous atteindrez cette église entièrement creusée dans un bloc rocheux et qui surplombe la vallée de Hawzien et le village de Degum.

L’originalité de son intérieur repose sur les six piliers cruciformes qui supportent le plafond et la richesse des décorations de saints et d’apôtres, qui ornent les murs du saint des saints et le dôme.

Un des trésors de cette église est un éventail en bois d’un mètre de diamètre, datant du 15ème siècle et dont les 34 panneaux représentent chacun un saint.

Degum Selassie

Particulièrement facile d’accès, cette église se situe dans la vallée à côté du village de Degum et non dans les hauteurs des montagnes environnantes comme les autres églises de la région.

Degum Selassie se distingue notamment par la beauté de son tracé dans la roche et les peintures anciennes qui ornent ses murs.

L’enclos de Teka Tesfai

La plus connue des églises de ce groupe est Medhane Alem Adi Kasho. C’est en tout cas la plus impressionnante en termes de taille et d’architecture.

L’autre église digne d’intérêt est Petros & Paulos en raison de ses peintures primitives d’anges et de saints. Après une rude ascension, vous profiterez d’une des plus belles vues sur la région de Gheralta.

Eglise troglodyte Maryam Korkor dans le Tigré

Entrée de l’église Maryam Korkor

Maryam Korkor

Après une heure d’escalade, vous jouirez du parvis d’une des plus belles vues sur la vallée de Hawzien.

Les arches richement décorées et l’immense collection de parchemins, de manuscrits et de croix valent l’effort fourni pour accéder à l’église.

Wuckro Chirkos

Cette église facile d’accès est une jolie représentante du style architectural axoumite. Elle se distingue par la grandeur de l’édifice, ses décorations murales et la richesse de ses ornements.

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